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    Monastère Donskoï et son cimetière

    L'un des plus ancien monastère de Moscou

    La construction du monastère Donskoï (en russe: Донской ставропигиальный мужской монастырь) a commencé en 1591 sur le site Goulaï Gorod. Quand le Khan de Crimée, Gaza II Giray, s’approche de Moscou avec son imposante armée, il est repoussé par les guerriers russes sur le site de Goulaï Gorod. Le monastère y est construit en l’honneur de cette victoire. La tradition dit qu’une église de campagne avait été érigée sur le site avant la bataille et conservait une importante relique, l’icône Notre Dame du Don. C’est avec cette icône qu’en 1380 Sergius de Radonezh bénit Dmitry Donskoy pour la bataille de Kulikovo, qui a décidé de l’indépendance de la Russie sur les hordes mongoles. Le monastère a ainsi été nommé après l’icône de Dimitri Donskoï.

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    L’histoire du monastère Donskoï

    Première invasion

    En 1591, alors que Kazy-Girey se trouvait déjà près de Moscou, le tsar Fedor Ioannovich, troisième fils d’Ivan le Terrible ordonna de faire une procession autour des murs de la ville avec l’icône du Don de la Vierge Marie, puis de la placer dans l’église du camp de l’armée russe. Au cours de la nuit blanche que le roi passa devant l’icône, il eut une vision confirmant la justesse de ses actes. Lorsque les troupes ennemies s’approchèrent du camp russe, plusieurs affrontements débutèrent. L’armée de Kazy-Giray resta debout une journée avant d’être prise soudainement de panique. Elle s’enfuie abandonnant tout.

    Le monastère de Donskoï était situé sur le prétendu « champ sauvage » – le lieu où se trouvaient les soldats russes avant la bataille avec les troupes tatares. Une église a été érigée au centre du camp en l’honneur de saint Serge de Radonèze avec l’icône du Don de la Mère de Dieu.

    En même temps que la fondation du monastère, une cathédrale de pierre a été érigée en l’honneur de l’icône du Saint Theotokos. Il est possible que ce temple ait été construit par le maître de Moscou Fedor Kon, qui a également érigé les murs de la ville blanche. Ainsi, le monastère de Donskoï est devenu la dernière construction de la campagne défensive des monastères-forteresses de Moscou, destinée à protéger Moscou de l’ennemi. La forteresse du Don a été conçue comme un avant-poste sur la route de Kalouga, la moins protégée de l’époque.

    Après l’invasion polonaise

    Au début du XVIIe siècle, pendant la période de troubles, le monastère de Donskoï fut capturé et mis à sac par les Polonais sous la direction de Hetman Chodkiewicz. Il fut restauré 100 ans après.

    La construction en pierre commence dans le monastère à partir de 1684 avec la construction de la nouvelle cathédrale en l’honneur du Don Icône de la Vierge, plus tard nommé la grande cathédrale. À la même époque, de 1686 à 1711, les murs de monastère dotés de tours ont beaucoup de points communs avec ceux du monastère de Novodievitchi.

    En 1705, l’archimandrite Lawrence (Gabashvili), éminence de l’église imérite, devint recteur du monastère de Donskoï sur l’ordre de Pierre le Grand. Des lors, le monastère de Donskoï devient le centre des relations diplomatiques et culturelles russo-géorgiennes. Environ 150 représentants de familles royales et princières géorgiennes et leurs descendants ont trouvé le repos éternel dans ce cimetière.

    En 1745, par décret de l’impératrice Elizaveta Petrovna, le monastère reçut le statut de monastère de Stavropegic. Il était prévu de transférer ici en 1747 le monastère de Zaikonospassky de l’Académie slave-grec-latine, mais pour diverses raisons, cela ne se produisit pas.

    Après la peste de 1771, le cimetière du monastère commença à se développer et à la fin du XVIIIème siècle, le monastère de Donskoï devint l’un des plus vénérés de Moscou.

    Pendant l’invasion française

    En 1812, le monastère fut ravagé et pillé par l’armée de Napoléon mais tous ses bâtiments ont survécu à l’incendie. Après le départ de l’ennemi, le monastère fut restauré. Tout au long du XIXème siècle, l’ensemble architectural du monastère continue de se former.

    En 1834, une école religieuse fut ouverte dans laquelle les élèves étaient formés pour être admis au séminaire. Les enfants des familles pauvres recevait un enseignement gratuit.

    Après la révolution

    Le monastère Donskoï à Moscou est aussi célèbre grâce à Saint Tikhon (Belavin), le patriarche russe persécuté par le gouvernement soviétique après la révolution d’Octobre 1917, qui a passé la majeure partie de son temps jusqu’à sa mort, le 7 avril 1925.

    En 1926, le monastère est fermé et tous les bâtiments monastiques sont transférés au pouvoir soviétique, les services ne sont plus rendus et les frères du monastère sont dispersés et réprimés. Les bâtiments monastiques sont alors occupés par un musée anti-religieux, un pensionnat, une usine et une ferme laitière. En 1935, un musée de l’architecture russe voit le jour sur le territoire du monastère de Donskoï, appartenant à l’Académie d’architecture de l’URSS, créée en 1934.

    Sur le territoire du monastère ont été transférés six hauts reliefs de la cathédrale du Christ-Sauveur après sa destruction mais aussi une partie de la tour Sukharevskaya et des fragments en pierre blanche de l’église de l’Assomption de Notre-Dame à Pokrovka.

    De 1936 à 1967 le monastère conserve les principaux fragments en bronze de l’arc de triomphe que vous voyez maintenant sur l’Avenue Kutuzov (Kutuzovskiy prospekt).

    Le monastère Donskoï de nos jours

    Ce n’est qu’en 1990 que le monastère fut restitué au patriarcat de Moscou pour le 400ème anniversaire de sa fondation. L’archimandrite Agafador (Markevich) fut nommé premier gouverneur du monastère.

    Depuis le retour du monastère de l’église jusqu’à nos jours, des travaux de restauration minutieux ont été entrepris dans le monastère. Au même moment, trois nouvelles petites églises ont été construites sur le territoire des anciens jardins monastiques.

    Il existe aujourd’hui un département synodal pour la coopération avec les cosaques sur le territoire du monastère de Donskoy, un atelier de restauration, un centre scientifique, un club de jeunes Donskoy, une école du dimanche pour les enfants, des cours de théologie et des cours de perfectionnement pour enseignants du Fondements de la culture orthodoxe.

    Ensembles architecturaux du Monastère Donskoï

    Église de l’icône de la Mère de Dieu, appelée Donskoï

    Le premier bâtiment en pierre sur le territoire du monastère. L’église a été fondée en 1591 à l’emplacement de l’église du camp de l’armée russe, en l’honneur de saint Serge de Radonezh. La fin de la construction du temple remonte à 1593.

    Cathédrale de l’icône de la Mère de Dieu, appelée Donskoï

    La construction de la cathédrale a commencé sous le vicaire du monastère, l’archimandrite Nikon en 1683 et s’est poursuivie jusqu’en 1698. Cette majestueuse cathédrale à cinq dômes érigée en briques rouges, placée sur un socle élevé, est entourée d’une galerie à deux niveaux actuellement fermée. Ces rebords arrondis, situés aux points cardinaux, s’élèvent sur toute la hauteur du temple et portent les chapitres latéraux. Toute l’apparence architecturale de la cathédrale est une structure dite «pétale», assez rare à cette époque, qui lui confère une originalité et une beauté uniques.

    Porte sainte de l’icône Tikhvine

    La construction de la porte nord débute après l’achèvement du mur du monastère, dont la construction a commencée en 1686. Les travaux ont débuté avec la bénédiction de l’abbé du monastère, l’archimandrite Anthony (Odinovich). Après la fin des travaux principaux, les portes ont été recouvertes d’un toit en «tuile verte». Avec la bénédiction de l’abbé Archimandrite Lavrentiy (Gabashvili) en 1713-1714, une église-portail (actuelle porte) fut érigée sur la base du portail en l’honneur de l’icône du Saint Théotokos de Tikhvine. Les fonds pour la construction ont été apportés par la reine Praskovya Fedorovna, veuve du tsar Ivan Alekseevich, frère de Peter Ier.

    Hôpital de l’Archange Michael

    Dans la partie sud du monastère se trouve un temple en l’honneur de l’archange Michel construit entre 1806 et 1809 sur le projet de l’architecte I. V. Egotov, élève de V. I. Bazhenov et M. F. Kazakov. Initialement, le temple est conçu comme une tombe-temple de représentants de la famille Golitsyn. Le temple est construit sur les fonds personnels d’Anna Alexandrovna Golitsyna, née Stroganova.

    Église Saint Jean de Climacus

    À l’est de l’autel, une partie de la Grande Cathédrale abrite un petit temple en l’honneur de Saint Jean Climacus, construit en 1896-1897 aux dépens du général Major I.F. Tereshchenko. À l’origine, c’était une chapelle pour sa famille. En 1898, elle fut convertie en église.

    Église Saint Jean Chrysostome et de la grande martyre

    Aux portes septentrionales du monastère se trouve une église en l’honneur de saint Jean Chrysostome et de la grande martyre Catherine. Le bâtiment des couchettes a été construit en 1888-1891 en tant que tombeau de la famille Pervushin et consacré sous le nom du patron céleste du chef de la famille du marchand de la première guilde, Ivan Pervushin et son épouse.

    La nécropole Donskoï

    Le cimetière du monastère Donskoï est le plus ancien et le plus célèbre cimetière « noble » de Moscou. C’est le lieu de repos de nombreuses personnalités ecclésiastiques, politiques, militaires et artistiques russes. Parmi les noms célèbres, nous pouvons citer les princes Golitsyn, Dolgorukov, Volkonsky, Vyazemsky, Urusov, Bobrinsky, Tolstoï et les nobles Narychkine, Glebov-Streshnevykh, Protasov, Khvoshchinsky…

    Les monuments qui ont survécu à ce jour sont remarquables, dalles de pierre blanche, sarcophages baroques, pyramides, autels, colonnes de granit, vases, urnes, rotondes, tonnelles, chapelles, sculptures…

    Fondation du cimetière

    En 1771 après l’épidémie de peste, Catherine II interdit d’enterrer les morts dans l’enceinte de la ville. Les aristocrates de Moscou ont alors commencé à déplacer leurs tombeaux ancestraux dans des monastères situés à l’extérieur des limites de la ville. Le cimetière du monastère Donskoï commence à croître rapidement, pour devenir l’un des plus aristocratiques de Moscou. Les auteurs pré-révolutionnaires l’appelaient « Saint-Germain des morts de Moscou ».

    Dans son testament, rédigé en 1792, l’impératrice Catherine II écrit que si elle mourait à Moscou, elle devrait être enterrée dans le monastère de Donskoï.

    Beaucoup de nobles éminents ont construit des petites églises et des chapelles pour leurs tombes. On y trouve l’église Saint-Jean Leszewinchik (fin du XIXème siècle) avec ses tourelles vertes qui fut construite pour le général Tereshchenko, la chapelle de la famille du marchand Prostyakov, le temple de l’archange Michel, tombeau de la dynastie princière Golitsyn ou encore le temple d’Alexandre Svirsky en forme de rotonde jaune. Dans le cimetière on rencontre aussi des pierres tombales en forme de branches coupées, appelées « Calvaires », qui sont placées sur les derniers représentants d’une famille, symbole de la fin de la dynastie.

    Cimetière noble de Donskoï

    Le cimetière est le lieu de repos de nombreuses personnalités et familles célèbres telles que la famille de Pouchkine (sa grand-mère, un oncle et deux tantes), mais aussi les parents de Tolstoï et de Tourgueniev, le philosophe russe Chaadayev, le père de l’aviation russe Zhukovsky, le peintre Perov, et l’auteur contemporain Soljenitsyne.

    Après la chute du tsar

    A l’époque soviétique, de nombreux cimetières situés près des églises ont été détruits et pillés. Les soviétiques estimaient qu’il ne devrait y avoir aucune nécropole près des temples, seul moyen de tenir les gens éloignés des églises. Des tombes sont rasées et les pierres sont utilisées pour le pavage des routes.

    Alors que beaucoup de monastères sont fermés, le monastère Donskoï devient un musée et est épargné, tout comme son cimetière qui n’a pas été touché. Plusieurs pierres tombales ont ainsi été transférées au cimetière du monastère Donskoï.

    Les bas-relief de la cathédrale détruite du Christ-Sauveur à Moscou, détruite en 1931, ont été préservés de la même manière. On peut les observer sur le mur est du monastère.

    Le nouveau cimetière de Donskoï

    Le cimetière manque de place dès la fin du XIXème siècle, et les autorités de Moscou ont dû penser à un nouveau site, au sud du monastère. Au début du XXème siècle, un nouveau cimetière a été construit hors de l’enceinte du monastère.

    Dès l’entrée on y trouve les premiers crématorium et columbarium de l’URSS. C’est ici jusqu’en 1973 que les urnes contenant les cendres des personnalités politiques étaient conservées avant d’être transférées dans le mur du Kremlin sur la Place Rouge. Les fosses communes du nouveau cimetière contiennent les restes de 15 000 soldats morts dans les hôpitaux de Moscou des suites de blessures reçues lors de la Grande Guerre Patriotique.

    Au cours des années de répression, les corps des personnes torturées des prisons de Moscou, y compris de la Loubianka, étaient inhumés dans ce cimetière. Le cimetière comprend trois fosses communes où reposent les cendres de plus de 4 000 personnes. Leurs noms sont rappelés sur le mur mémoriel.

    Dans la fosse commune n°1 on retrouve les cendres des maréchaux de l’Union soviétique, Blucher , Yegorov et Tukhachevsky. La fosse commune n°3 reposent les cendres d’anciens gardes blanches: Ataman Semyonov, le général Krasnov, le général Shkuro et d’autres qui se sont battus aux côtés d’Hitler et ont été pendus juste après la fin de la Deuxième Guerre Mondiale. De nos jours le crématorium n’est plus en fonction.

    Quelques personnalités inhumées à Donskoï

    La nécropole monastique comprend les lieux de sépulture de l’église géorgienne, des dirigeants politiques et des chefs d’État (plus de 100 tombes). On trouve plus de 100 tombes de la familiale du prince Golitsyn. Mais aussi 90 participants à la guerre napoléonienne de 1812, 11 décembristes, des participants aux guerres de Crimée (1853–1856), Russo-turques (1877–1878) et de la première guerre mondiale (1914–1918).

    Certaines pierres tombales sont littéralement des œuvres réalisées par d’éminents sculpteurs comme I.P. Vitali, F.G. Gordeev, V.I. Demuth-Malinovsky, G.T. Zamaraev, I.P. Martos et d’autres.

    • Vladimir Odoyevsky, écrivain
    • Alexander Sumarokov, écrivain
    • Mikhail Kheraskov, poète
    • Alexander Solzhenitsyn, écrivain
    • Isaac Babel, écrivain
    • Vasily Klyuchevsky, historien
    • Ivan Ilyin, philosophe
    • Peter Chaadaev, philosophe
    • Osip Bove, architecte (chargé de la reconstruction de Moscou après l’incendie de 1812. I a fait bâtir l’Arc de Triomphe, le Théâtre Bolshoi, le Jardin Alexander)
    • Dr. Fyodor Inozemtsev, médecin
    • Nikolai Zhukovsky, mécanicien et ‘père de l’aviation russe’
    • Alexander Sumarokov, acteur
    • Famille d’Alexander Poushkin
    • Famille Princière Golitsyn (environ 100 personnes)
    • Princes Obolensky
    • Famille Gorchakov (dont l’un des membres était Ministre des affaires étrangères de l’Empire russe)
    • Princes Naryshkins
    • Princes de Géorgie
    • Daria Saltykova, propriétaire terrien
    • Peter Svistunov, Décembriste
    • Mikhail Tukhachevsky, maréchal
    • Vasily Blucher, maréchal
    • Pavel Postyshev, maréchal (l’un des organisateurs de la famine en Ukraine)
    • Vasily Blokin, commandant du NKVD (et « exécuteur en chef du NKVD » qui a personnellement tué plus de 10.000 personnes)

    Visite guidée du monastère Donskoï

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