Prison de Taganka, le cimetière des vivants

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Prison de Taganka

La prison de Taganka, de son nom complet ‘prison criminelle de la province de Moscou’, fut construite en 1804 sur ordre de l’Empereur Alexandre Ier. Elle se situait à l’intersection de la rue Malye Kamenshchiki et Novospassky Lane (l’adresse moderne est Malye Kamenshchiki, maisons 16 et 18).

Au XIXème et XXème siècles, elle était l’une des trois grandes prisons de Moscou, avec le pénitencier ‘Matrosskaya Silence’ et le centre de transfert Butyrskaya.

La Taganka était considérée comme la plus dure de ces prisons et avait la réputation d’une prison d’où il est impossible de s’évader.

Une histoire lourde à la Taganka

Initialement utilisée pour la détention des criminels, la fonction principale de cette prison était « une maison de travail avec privation de liberté ». Elle regroupait de nombreux ateliers dans lesquels travaillaient les prisonniers, tournage, reliure, plomberie, couture, impression…

À la fin du XIXe siècle, les prisonniers condamnés pour des crimes politiques ont commencé à être enfermés dans la Taganka. Leur nombre a considérablement augmenté après la révolution d’Octobre 191.

Pendant la période soviétique, le nombre de prisonniers a régulièrement augmenté. En Juillet 1920, 1200 prisonniers étaient détenus dans la prison (pour 191 gardiens). En 1939, il y en avait 1936 (pour 774 gardiens). En 1940, la prison contenait 4120 détenus.

Devenu un centre de transfert, à la fin de son existence la Prison de Taganka avait été rebaptisée Prison Centrale de Transit de Taganskaya de la Huitième Direction du Ministère de l’Intérieur de l’URSS.

En 1958, la majorité des bâtiments pénitentiaires ont été démolis. On y trouve maintenant un jardin d’enfants et quatre immeubles d’habitation de cinq étages. L’un des bâtiments de la prison a été conservé et accueille des bureaux.

On a retrouvé de nombreux souterrains reliant la prison de Taganka, notamment en 1998 quand une tempête a déraciné plusieurs arbres ouvrant plusieurs passages. Les enfants qui ont grandi et joué dans ces cours racontent qu’ils pouvaient explorer ces passages souterrains jusqu’à ce qu’ils soient tous bétonnés.

Les conditions de détention des prisonniers

Les conditions de détention des prisonniers n’étaient pas aussi strictes que dans le bastion de Trubetskoy, mais restaient terribles.

Les détenus dormaient sur des planches nues, sans matelas ni draps, et tous n’avaient pas de couvertures, ou des couvertures très légères, pour affronter des températures de 5 à 7 degrés en hiver.

Avec un nombre toujours croissant de prisonniers, les cellules étaient rapidement pleines, favorisant les risques de propagation des maladies infectieuses. Les prisonniers malades, souvent du typhus et de la grippe espagnole, n’étaient pas envoyés à l’hôpital. Les malades étaient répartis dans des cellules contenant d’autres malades et ne recevaient aucun soin médical. Les prisonniers attendaient simplement leur mort.

En 1918, Dyakonov qualifiait cette prison de cimetière de vivants.

En tant que centre de travail, les commandes urgentes du Département Punitif Central du Commissariat du Peuple, des forces de sécurité intérieure et des services internes affluèrent après la révolution d’Octobre. De nombreuses tâches étaient réalisées dans ces ateliers. En Juillet 1920, 500 personnes étaient employées dans les ateliers et à des travaux extérieurs.

Les journaux de l’époque écrivaient à ce sujet :

“À l’initiative du camarade Savrasov, du Département Punitif Central du Commissariat du Peuple, des ‘brigades de choc’ ont été organisées pour réparer les égouts, la plomberie, l’électricité et d’autres ouvrages. La prochaine étape est extrêmement importante, afin que ces ateliers s’étendent dans différentes branches de la production » – Journal Pravda, 02.11.1921

La même année, le magazine Prison, publié dans la prison de Taganka, informait ses lecteurs que « le travail pénitentiaire devient de plus en plus important ».

Nombreux condamnés ont fait un stop à la Taganka avant d’être envoyé au Goulag en Sibérie.
Prison de TagankaPrison de Taganka

Quelques noms…

Tout au long de son existence, Taganskaya a accueilli de nombreuses personnalités. Savva Mamontov, philanthrope et industriel, le prêtre et philosophe orthodoxe Pavel Florensky, l’écrivain Leonid Andreyev, le poète Leonid Radin, des membres l’Académie des sciences de l’URSS tel que Nikolaï Bauman, les bolcheviques Leonid Krassine, Maximilien Saveliev, Anatoli Lounatcharski, l’un des initiateurs de la « Terreur Rouge » Martyn Latsis, le célèbre guérisseur Porfiry Ivanov ainsi que beaucoup d’autres.

On pratiquait également des exécutions dans la Prison de Taganka. Ce fut le cas de militant du parti social-révolutionnaire Vladimir Mazurin, pendu en Août 1946, ou encore de l’ancien général Vlasov et de plusieurs de ses camarades qui ont été pendus dans la cour de la prison.

Destruction de la prison en 1958



Prison de Taganka

Malgré les souffrances

La Prison de Taganka a laissé une empreinte très forte dans l’art populaire. Tout le monde connaît le refrain de la chanson qui lui est dédiée « Taganka ».

Taganka, toutes les nuits pleines de feu,

Taganka, pourquoi m’as-tu ruiné ?

Taganka, je suis ton prisonnier pour toujours. La jeunesse et le talent entre tes murs sont morts.

Taganka, je suis ton arrestation pour toujours. La jeunesse et le talent entre tes murs sont morts.

Hormis cette célèbre chanson, la Prison de Taganka dans l’art ne se limite pas à cette chanson.

Alors qu’il était emprisonné en 1897, Leonid Radin écrivit les paroles de la chanson « Camarades, marchons ensemble avec bravoure ! » Les prisonniers des prisons de Taganka et Butyrska aimaient beaucoup cette chanson, qui est devenue par la suite l’une des chansons les plus populaires de l’Armée Rouge.

Par ailleurs, selon les versions, le mot assez connu « balanda » (mauvaise soupe) tient son origine de la Taganka. Au début du XXe siècle, un cuisinier nommé Balandin qui aurait travaillé dans la prison, servait une cuisine si médiocre que les prisonniers se seraient mutinés. Histoire vraie ou non, le mot est passé dans le langage courant.

La chanson Taganka aurait été inventée par des voleurs récidivistes, dont le nombre à Moscou a augmenté au cours des dernières années du règne de Nicolas II à la suite des événements de la Première Guerre mondiale. Selon une autre version, la chanson aurait été interprétée pour la première fois par Fyodor Shalyapin lui-même lors de sa visite à des prisonniers en 1906, mais il aurait ensuite chanté une version différente de la chanson, qui aurait peut-être inspiré un véritable interprète. En 1920-1925, la chanson a été popularisée et est devenue l’hymne de la vie carcérale en URSS.

Il existe plusieurs variantes de cette chanson, et dans certains cas, il y a des couplets supplémentaires. Une variante appelée «Centralka» (de la prison centrale de transit), qui a gagné en popularité au cours des années de répression stalinienne de 1937-1941, est également courante.

Dans les paroles de la chanson, il décrit de nombreux détails de la vie en prison. Ainsi, dans le refrain de la chanson, il y a les mots «toutes les nuits sous le feu» et, en fait, dans les prisons russes la nuit, ils n’éteignent pas la lumière.



2019-04-16T13:22:16+00:00 16 avril 2019|Musées|